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Viruses and human cancers

Institut Pasteur via France Université Numerique


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About this MOOC/ À propos de ce MOOC

About 20% of human cancers are induced by viruses, particularly in low/middle income countries, to a point that in some regions of the world, viral infection is the main etiology of human cancers. Our understanding of the relationship between viral infection and oncogenesis has considerably improved during the last two decades. As obligatory intracellular parasites, viruses encode proteins that reprogram host cellular signaling pathways that control proliferation, differentiation, cell death, genomic integrity, and recognition by the immune system. Both DNA and RNA viruses have been linked with human cancers. Epstein-Barr virus, papillomaviruses, hepatitis B virus, human herpesvirus-8 and Merkel cell polyomavirus are the five DNA viruses that are capable of causing the development of human cancers. Human T lymphotrophic virus type 1 and hepatitis C virus are the two RNA viruses that contribute to human cancers. Treatment and prevention strategies critically depend on the double understanding of the mechanism of cell tumorigenesis and the way they are influenced by viruses. During this MOOC, we will review the different mechanisms of virus induced carcinogenesis, from direct integration of the virus in the genome to non-specific inflammation and immune disorders. The epidemiology and specificity of each type of virus and of the induced tumor will then be given in detail. At the end we will report innovations in the prevention of virus induced tumors.
Près de 20 % des cancers sont induits par une infection virale. Ce pourcentage est particulièrement élevé dans les pays à faible/moyens revenus, au point que dans certaines régions du monde, les infections virales sont les premières causes de cancers. La compréhension des relations entre l’infection virale et la carcinogenèse a beaucoup progressé au cours des deux dernières décennies. En tant que parasites intracellulaires obligatoires, les virus codent pour des protéines qui reprogramment les voies de signalisation cellulaires de l'hôte contrôlant ainsi la prolifération, la différenciation, la mort cellulaire, l'intégrité du génome et la reconnaissance par le système immunitaire. Les virus à ADN et ARN sont lié avec les cancers humains. Le virus Epstein-Barr, les papillomavirus, le virus de l’hépatite B, l’herpèsvirus humain 8 et le polyomavirus de Merkel sont les 5 virus impliqués dans le développement de cancers humains. Le virus T-lymphotropique humain et le virus de l’hépatite C sont les deux virus à ARN associés avec les cancers humains. Le développement de nouvelles stratégies de traitement et de prévention dépend essentiellement de la compréhension du mécanisme de la tumorigenèse cellulaire et de la manière dont ils sont influencés par les virus. Dans ce MOOC, nous envisagerons les différents mécanismes de la cancérogenèse viro-induite, depuis l’intégration du virus dans le génome de l’hôte jusqu’aux facteurs indirects de carcinogenèse tels que l’inflammation et les modifications immunitaires. L’épidémiologie des virus impliqués et des tumeurs viro-induites seront ensuite décrites pour chaque type de virus. Nous envisagerons enfin les facteurs de progrès dans la prévention.


This MOOC is organized in 7 chapters :

  • 1. Mechanisms of virus-induced oncogenesis: direct
  • 2. Mechanisms of virus-induced oncogenesis: indirect
  • 3. Retroviruses
  • 4. Papillomaviruses
  • 5. Hepatitis B and C viruses and hepatocellular carcinoma
  • 6. Herpes viruses
  • 7. Prevention and vaccination
  • Each chapter is composed of 2 to 6 sessions. In each session, you will find a 8 to12-minute video and a multiple choice test to help you check your understanding. The videos are in English and are subtitled in French and in English.
    Ce MOOC est organisé en 7 chapitres :
  • 1. Mécanismes de la carcinogenèse viro-induite : directs.
  • 2. Mécanismes de la carcinogenèse viro-induite : indirects
  • 3. Rétrovirus.
  • 4. Papillomavirus.
  • 5. Virus de l’hépatite B et de l’hépatite C et carcinome hépatocellulaire.
  • 4. Herpèsvirus.
  • 6. Prévention et vaccination.
  • Chaque module est composé de 2 à 6 sessions. Chaque session comporte une vidéo de 8 à 12 minutes et un test à choix multiples pour vous aider à valider votre compréhension. Les vidéos sont en anglais sous-titrées en français et en anglais.


    Course syllabus /plan du cours

    Chapter 1 : Mechanisms of virus induced oncogenesis : direct/ Mécanismes directs de l’oncogenèse viro-induite

    • ntroduction/ntroduction
    • Origin of HIV and animal reservoirs/Mécanismes de l’oncogenèse virale
    • Mechanisms of viral oncogenesis/Mode de transmission et histoire naturelle de l’infection.
    • Mechanisms of oncogenesis. Pathogenesis and immune evasion/Mécanismes de l’oncogenèse, physiopathologie et évasion immune.
    • Human oncogenic viruses and centrosomes/Virus oncogènes humains et centrosomes.
    • Integration of viruses and cancers/Intégration des virus et cancers.

    Chapter 2: Mechanisms of virus induced oncogeneis: indirect/ Mécanismes indirects de carcinogenèse virale

    • Inflammation and cancers /Inflammation et cancers.
    • Viruses, immunity and cancers/Virus, immunité et cancers.
    • Stress induced by viruses (or Viral stress), mutations and cancers/ Stress viral, mutations et cancers.
    • Interactome, viruses and cancer/Interactome, virus et cancers.

    Chapter 3 :Retroviruses /Rétrovirus.

    • Epidemiology of HTLV-1/Epidémiologie du virus HTLV-1.
    • Viral oncogenesis as a subversion of viral multiplication/ L’oncogenèse virale comme subversion de la multiplication virale.
    • Mechanisms of mother to child transmission of the oncogenic virus HTLV-1/ mécanismes de la transmission du virus HTLV-1 de la mère à l’enfant.
    • Endogenous retroviruses/Les rétrovirus endogènes.

    Chapter 4: Papillomaviruses/Papillomavirus/Papillomavirus

    • Epidemiology of human papillomaviruses/Epidémiologie du papillomavirus humain.
    • Human papilloma virus infection and disease/Infection par le papillomavirus chez l’homme et maladies encourues.
    • Oncogenic human papillomaviruses/ Le papilloma virus oncogène chez l’homme.
    • Merkel polyomavirus/Le polyomavirus de Merkel.

    Chapter 5 : Hepatitis B and C viruses and hepatocellular carcinoma/ les virus de l’hépatite B et de l’hépatite C et le carcinome hépatocellulaire.

    • Epidemiology of HBV/HCV related HCC/Epidémiologie du carcinome cellulaire du virus de l’hépatite B et du virus de l’hépatite C.
    • Mechanisms of HBV/HCV-induced HCC/Mécanismes de la cancérogenèse hépatique induite par les virus de l’hépatite B et le virus de l’hépatite C.
    • HBV-HCV/HIV related HCC/CHC chez les coinfectés HIV/HBV-HCV
    • Universal hepatitis B vaccination: a way to eliminate hepatocellular carcinoma?/La vaccination anti VHB universelle: un moyen d’éliminer le carcinome hépatocellulaire?
    • Modeling hepatitis virus infections and treatment strategies in humanized mice/Modélisation de l’infection par les hépatites et des stratégies thérapeutiques chez la souris humanisée?

    Chapter 6 : Herpes viruses/Virus de l’herpès /Virus de l’herpès

    • Oncogenic gamma-herpesviruses/Le virus gamma de l’herpès.
    • Herpesviruses, general introduction/Introduction générale sur le virrus de l’herpès.
    • Epidemiology of HHV8/Epidémiologie du virus HHV8.
    • Kaposi’s sarcoma and HHV8/Le sarcome de Kaposi et le virus HHV8.

    Chapter 7 : Prevention and vaccination/Prévention et vaccination

    • Therapeutic DNA vaccine against cancer/ Vaccin ADN thérapeutique contre le cancer.
    • Oncolytic viruses : a new class of immunotherapeutic drugs/ Les virus oncolytiques : une nouvelle classe de médicaments d’immunothérapie.


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